WSOP

Aina kesäaikaan pärähtää käyntiin vuosittainen World Series of Poker – niminen pokeriturnaus. Sitä on järjestetty Las Vegasissa aina vuodesta 1970 alkaen kun Las Vegasilainen Benny Binion, joka kutsui seitsemän sen ajan tunnetuimpien kasinomaailman pokerinpelaajien joukkoon kuuluvaa peluria ottelemaan keskenään Horseshoe Casinoon Las Vegasiin. Siitä lähtien World Series of Poker – turnauksia on järjestetty Las Vegasin kasinoissa kesä- heinäkuun aikana. Voittosumman määrä riippuu suoranaisesti siitä, montako pelaaja turnaukseen osallistuu ja paljonko rahaa he tuovat peliin mukaan. Jokainen voittaja saa myös kultaisen rannekkeen, joka on tässä tapauksessa ikään kuin voittopokaalin korvike.

Kasinoissa pelatun World Series of Poker – turnauksen aikana pelaajat kamppailevat keskenään eri pokeripelejä pelaten, joita ovat muun muassa: Texas hold ‘em, Omaha hold ‘em, Seven-card stud, Turnauksen peleistä on käytetty usein nimikettä, H. O. R. S. E., mikä on lyhenne Texas hold ‘em – pelistä, Omaha hi-low split or better – versiosta, Razzista, Seven-card studista, sekä Seven card stud hi-low split-Eight or better – pelistä. Vuosittain turnaus kulminoituu kuitenkin yhteen pokeripeliin, toisin sanoen turnauksen finaaliin ja sen nimi on $ 10,000 no – limit hold ‘em.

Amerikkalaisen World Series of Poker turnauksen synnyttämän inspiraation seurauksena turnausta alettiin myöhemmin järjestää myös Euroopassa. Ensimmäisen World Series of Poker Europe – nimisen vastaavanlaisen pokeriturnauksen järjesti eräs lontoolainen kasino syyskuun kuudes päivä vuonna 2007.

Toinen kuuluisa kasinoissa järjestettävä pokeriturnaus on nimeltään World Poker Tour. World Poker Tour on sarja kansainvälisistä osallistujista koostuvia pokeriturnauksia, joita järjestetään kasinoissa eri puolilla Yhdysvaltoja.

Suuri osa kasinoissa järjestettäviin pokeriturnaukseen osallistuvista pelaajista on huipputaidokkaita pelin harrastajia tai korkeatasoisia pokeriammattilaisia. Pokeriammattilaiset ovat niitä, jotka tienaavat leipänsä pelaamalla pokeria rahasta kasinoissa. Turnausten ulkopuolella ammattipelurit pelaavat yleensä pikkusummilla eikä heidän panoksensa kierrosta kohden ole kovinaan korkea. Ammattipokerin pelaajat pelaavat myös useimmiten aloittelijoita, harrastelijoita tai turisteja vastaan, mikä nostaa heidän voittonsa todennäköisyyttä. Tämän vuoksi ammattipelurit tienaavat perustyöpäivän aikana vain noin muutama sata dollaria. Heidän arkielämänsäkin on työn ulkopuolella useimmiten hyvin normaalia.

Myös netistä löytyy yllin kyllin pelaajia, jotka jaksavat päivä toisensa jälkeen pelata rahasta ammatikseen. Nettikasinossa pelatessa on tosin astetta vaikeampaa erottaa heikot pelaajat kovemmista vastustajista ja senpä vuoksi ammattipelurilta kuluu aikaa ennen kuin hän pääsee sinuksi pelaajien todellisista pelitaidoista.

Kasinopelaajien menestykselle on muuten vain mielikuvitus rajana ja monet pelurit ovat yltäneet tähtitieteellisiin tienesteihin pelatessaan lempipelejään rahasta netissä tai perinteisissä kasinoissa. Kasinopeleillä rikastuneet ovat päässeet tuhlaamaan omaisuuttaan kalliisiin autoihin, asuntoihin tai muunlaiseen arvotavaraan. Jotkut ovat kuitenkin jatkaneet voittamillaan rahoilla pelaamista aina kirvelevään tappioon saakka. Eräs tällaisista pelureista oli esimerkiksi legendan maineen saanut Archie “The Greek” Karas. Karas pelasi itselleen 40 miljoonaa dollaria ainoastaan 3 vuoden aikana. Karas tunnettiin pelkäämättömänä kasinopelurina, joka voitti kuuluisia pelaajia biljardissa ja pokerissa kerta toisensa jälkeen. Kuuden ensimmäisen Las Vegasissa viettämänsä kuukauden aikana Archie Karas hävisi vain kerran, mutta samalla päätyi 17 miljoonaa rikkaammaksi. 40 miljoonaa dollaria voitettuaan, hän oli pelituurinsa huipulla. Sen jälkeen tuli pian kylmää kyytiä, kun Karas alkoi hävitä pian rajusti. Hänen pelituurinsa hylkäsi hänet täysin ja hän hävisi koko omaisuutensa vain ja ainoastaan kolmen viikon aikana.

Karasin ja monen muunkin uhkapeliammattilaisen tarinat inspiroivat pelaajia tähänkin päivään saakka.